Francia regresa a México el Bajorrelieve olmeca de Xoc; fue robado hace 40 años

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La pieza conocida como Bajorrelieve olmeca de Xoc, un petrograbado de 400 kilos de peso y tres milenios de antigüedad que fue sustraído hace más de 40 años en el municipio de Ocosingo, en Chiapas, fue restituido ayer en París a las autoridades mexicanas.

“Fue recortada y probablemente exportada, no sabemos a dónde. De su aventura en todos esos años no tenemos ni la menor idea”, explica el arqueólogo Dominique Michelet, representante de la Asociación de Amigos de México en Francia (AAMF) e intermediario en la devolución de la escultura a su país de origen.
La escultura, de la que se oyó hablar por primera vez a inicios del siglo XX, se encontraba en una roca natural en un barranco de un arroyo de Chiapas cuando en 1968 la visitó un equipo de arqueólogos que elaboraron un primer informe.
“Cuando regresaron en junio de 1972 encontraron la roca desnuda”, añade Michelet.
La pieza data de hace unos tres mil años y fue elaborada durante el período preclásico mesoamericano (1200-600 antes de Cristo) y es un bloque de piedra (de 2.20 metros de alto, 1.15 metros de ancho y unos 30 centímetros de profundidad) había terminado en algún momento impreciso en manos de un coleccionista privado.
Sus herederos se pusieron en contacto con la casa de subastas Binoche, donde recibieron la obra sucia, mal conservada y desmembrada en cuatro trozos.
Según la versión de esta casa, al ver que su venta era ilegal, se puso en contacto con Michelet por su condición de especialista en arqueología muy bien relacionado con México.
Si el Bajorrelieve olmeca de Xoc hubiera tenido recorrido comercial, las pujas habrían ascendido a entre 4 y 5 millones de euros (entre unos 4.5 y 5.6 millones de dólares), comenta el especialista en arte prehispánico de Binoche Jacques Blazy.
La escultura representa a un personaje humano con elementos de otras especies, probablemente de ave, que podría tratarse de un sacerdote oficiando un ritual relacionado “con el culto a la fertilidad y en concreto al maíz”, comenta Michelet.
Esta obra mayor de la cultura madre de Mesoamérica, ubicada principalmente en el sur de Veracruz y parte de Tabasco, servirá para profundizar en una civilización que se desarrolló entre el 1,200 y el 400 a. de C.
“Es excepcional porque se trata de un petrograbado que se encontró relativamente lejos de la zona metropolitana olmeca, que es la costa del golfo (de Yucatán), ya que estamos dentro de Chiapas y casi llegando a la selva de Lacandona, lo que va a ser el territorio maya”, relata Michelet, experto a su vez del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia (CNRS).
“Es una pieza relevante desde luego”, dijo el subdirector del Registro Público de Monumentos Arqueológicos del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), Alejandro Bautista Valdespino. “Su aparición nos permite ahondar en la investigación y en el conocimiento de la cultura olmeca”, añadió.
Su repatriación a México tendrá lugar próximamente, aunque todavía no hay fecha específica ni se ha decidido cuál será su nueva ubicación.
“Es la primera vez en que se restituye una pieza arqueológica (…) a nuestro país desde Francia. Es un hito en la historia de la recuperación de los objetos de la cultura arqueológica mexicana de las sociedades prehispánicas”, explicó Álvaro Bautista.
Tanto Michelet como Bautista inciden en que la compraventa de bienes arqueológicos o históricos que son propiedad de los pueblos que produjeron estos bienes no solo “implica un atentado a la memoria cultural”, sino también “un delito federal en México”.

La Crónica/EFE

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